Marilyn Johnson: This Book Is Overdue!

June 7, 2010 on 1:27 am | In 书斋札记 | 1 Comment

Marilyn Johnson 写过一本很有趣的书, The Dead Beat ,介绍英语中讣闻的演变发展、以及讣闻写作背后种种让人哭笑不得的趣事,诙谐幽默的文笔,至今仍印象依稀。今年,Marilyn Johnson 出版了她的第二本非虚构作品,This Book is Overdue!,叙述的对象是图书馆员。作者以她热情洋溢的文笔,一改人们往日对图书馆员的刻板印象,既生动详细的描绘了图书馆员多面的工作与多彩的生活,也探讨了信息时代图书馆员承担起的新使命,纵然有无所不包的Google,在搜寻和获取信息方面,人们仍然离不开图书馆员,因此,这本书的副标题就是:How Librarians and Cyberarians Can Save Us All,非常有气魄的一句豪言壮语。

随着技术的发展,图书馆员的专业背景发生了巨大的变化,获得图书馆学学位的毕业生从以前的文史背景,变成今天更多来自信息科学专业,他们掌握相当程度的计算机知识与技能,精通网络搜索,提供的服务不再仅局限于图书。比如,在去年的经济危机中,大批失业的人需要重新谋职,可其中有不少工人,对计算机几乎一窍不通,而偏偏越来越多的大公司及雇主要求在网上填写求职表格,于是,协助这些失业工人建立自己的电子邮件帐号、在网上递交简历的,便是当地公共图书馆的馆员。除了提供免费的借阅服务、组织各类读书、文娱活动,公共图书馆还大量开设计算机普及课程,教授居民最基本的计算机应用常识。而纽约圣约翰大学(St. John’s University)的图书馆员在该校的罗马分校区,招收并培训了一批又一批来自发展中国家的学生,让他们掌握必须的计算机技能,使他们回国后,能够独立通过远程教学,完成学位。

与此同时,图书馆也纷纷运用新技术革新图书资料管理系统、方便人们借阅查找使用。例如,Marilyn Johnson 在书中提到的涵盖了112个国家的71000家图书馆目录的全球图书查询系统WorldCat.org(也是我平时用的最多的图书搜索工具),不仅能搜索出每本书在世界各地的馆藏情况,而且会根据输入的邮编,将这些图书馆按远近排序,简直是借书者的福音。又如,利用RFID (Radio Frequency Identification)技术的自动借书机,让借阅者自行完成借阅手续(check out),比过去更加便捷。

书中写到的图书馆员并不像人们以为的那样古板严肃,亦有自己叛逆的一面。他们在部落格上绘声绘色描述发生在图书馆里的趣事、不可思议的事,发泄心头的积怨不满,他们在一个名叫 Second Life 的虚拟世界里,建造自己的图书馆,他们染发、纹身,推着搬书的小车跳舞狂欢。在社会责任方面,他们建立Radical Reference网站,为社会活动者、进步组织和独立记者提供专业的资料搜索服务,康州某公共图书馆的四名图书馆员,坚守保护隐私和自由的原则,拒绝和FBI合作,以国家安全之名泄露用户信息。在Marilyn Johnson 笔下,图书馆员是一个可爱又可敬的群体。

在书的最后章节,Marilyn Johnson 提到一个颇令人伤感的故事。纽约公共图书馆决定改变形象,把图书馆从研究型转向借阅型,但这一转变,让一些资深渊博的检索图书馆员失去了用武之地,不能不说是个损失。此外,随着信息扩张,数字档案的保存与收藏,也将是图书馆面临的新问题。

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  1. 好多有趣的书,呵呵,受教哈~

    Comment by 慢节奏 — June 8, 2010 2:08 am UTC #

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