现代社会下的一夫多妻──观摩门女性的婚姻与家庭

December 8, 2010 on 11:06 pm | In 命题做文 | 2 Comments

中学英语课本里曾有过一篇《盐湖城的海鸥》的课文,讲突然飞来的一群海鸥吃掉成灾的蝗虫,挽救了盐湖城农民的庄稼。而今,再提起盐湖城,很自然地会把它与摩门教联系在一起。

摩门教,全名耶稣基督后期圣徒教会(The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints,又简称LDS),创建于1830年,这个历史不足两百年的年轻宗教,是美国发展最为迅速的宗教。从纽约、到俄亥俄、密苏里、再到犹他州,摩门教的一路西迁,构成美国西部拓荒史上重要的一页。最后,在第二代精神领袖杨百翰(Brigham Young)的带领和建设下,摩门教徒在盐湖城这块地方生根成长,建起这座美国西南部的大城市,同时使它成为摩门教的大本营。座落在城中心的摩门广场和摩门大教堂,雄伟的气势,令人叹为观止,它既是全国摩门教徒朝拜的圣地,也成为这座城市的地标建筑,是游客参观的必往之处。

在摩门广场周围走马观花,误打误撞进了路边摩门领袖杨百翰的故居,里面有导游带领参观并讲解。负责我们这一拨的导游是两位在校的女大学生,一个来自芝加哥,一个来自费城,她们都是摩门教徒,利用暑假来摩门教总部实习,面容姣好的两人,举手投足中有种很相似的温婉气质,颇像一对姐妹。另一引起人注意的地方是,她们穿的都是衬衣和过膝的中长裙。据说,摩门教规定,即使夫妻之间都不能穿任何能撩拨起情欲的衣服,后来在广场附近观察,从各个与摩门教有关的大楼里进进出出的女性,裙子裙沿都长及小腿,似乎印证了传闻的说法。

一夫多妻与摩门原教旨主义

讲到摩门教的女性,立刻让人联想起摩门教非常邪恶阴暗的一面──一夫多妻。的确,摩门教在创始初期,是个鼓励和提倡一夫多妻制的宗教,这一部分与其相信婚姻的目的是繁衍后代的基本教义有关。然而众所周知,一夫多妻在现代社会属于违法行为,纵使有宗教这道护身符亦不能幸免。十九世纪末,美国政府通过一系列法律禁止重婚行为,在面临和遭受审判、监禁等惩罚的压力下,1890年,摩门教正式废除一夫多妻这条教义,并发表宣言,将履行一夫多妻的教徒驱逐出教会。然而,宗教根深蒂固的力量不可小觑,岂是一纸法律文件可以完全抹杀的,因此,在官方的摩门教明令杜绝一夫多妻的同时,一批“忠诚”的摩门原教旨主义教徒将这种行为转入了地下。

今天,开车经过美国西南犹他州与亚利桑那州的边界,在那广袤的山区平原上,点缀着一个个风景优美宜人的村庄和小镇,它们的整洁有序,不得不归功于众多勤恳耐劳的摩门教徒。可另一方面,沿途也会发现不少大得出奇的房子,这些深宅大院里面,也许正隐藏着某些不可告人的故事。

现如今,零星遍布于美国大西部及加拿大,从德克萨斯到不列颠哥伦比亚,从太平洋沿海到密苏里山区,大约有五万名脱离现代正统摩门教的原教旨主义教徒,依旧笃信一夫多妻的教义,笃信根据摩门教“天国婚姻”(celestial marriage)的概念,在一个男人和一个女人的结合中必须至少包含另一个女性。

这些一夫多妻家庭多集中在农村地区,他们无视现代社会一夫一妻的法律,组成孤立、与世隔绝的部落社区,例如亚利桑那州的Colorado City、犹他州的Hildale和St.George,外人或游客在那儿极不受欢迎。

一夫多妻造成虐待女性、逼迫未成年少女嫁给年长男子等各种伤害。现居于凤凰城的Pennie Petersen是一位从Colorado City逃出来的少女新娘。当时她才十四岁,发现自己将被安排嫁给一个四十八岁的男人,在婚礼前一夜,她逃出部落,日后成为反对儿童新娘的大力主张者。她撰文呼吁,“教育是解决这一问题的关键之一。如今(在Colorado City),许多男孩女孩接受的教育不超过八年级,而且他们所上的都是私下、受到宗教严密控制的学校。如果换成是我十七岁的女儿,告诉她,她将嫁给一个七十岁的老头子。她会说,‘去死吧,没门’,并把你搅得天翻地覆。”

Petersen的话道出了暴力胁迫以外,一夫多妻这种不可思议的现象在现代社会存在的更深刻的根源。由于教育的缺乏和信仰的力量,有一部分摩门教女性不仅赞成一夫多妻,而且还主动把自己的姐妹或好友介绍给丈夫,与中国封建社会的妻妾成群不无相似之处。数个妻子间这种婚前已存在的友谊,促进了婚后大家庭的和睦相处。有的女性甚至认为,她与其他妻子的姐妹情深,超过与丈夫的亲密程度。这种姐妹情谊,也表现为把彼此的孩子视如己出,在对方离家或不在时,尽心尽责照顾抚养对方的孩子。

当然,并不是所有的第一任妻子都秉持“(妻妾)越多、越快乐”的态度,热情的支持丈夫再娶。一些妻子在结婚时虽知悉丈夫信仰一夫多妻的教义,但寄望丈夫婚后会转变观念,可无论丈夫是真的改变信仰,还是偷偷隐瞒,无情的现实往往使这些妻子成为众矢之的。摩门教的神圣教义总是站在男性一方,在一夫多妻的家庭中,女性几乎没有说话的权力,除非她们团结起来,才能争取到她们所要的东西。

一夫一妻与现代摩门女性

不可否认,一夫多妻这种严重伤害女性的婚姻制度,由于摩门教的关系,在北美依旧有其存在的土壤,但如果因此就把摩门教与荒淫好色混为一谈,亦有失公允,毕竟在今天正统官方的摩门教中,占主导的是一夫一妻的现代家庭。

无论一夫多妻还是一夫一妻,在摩门教的教义里,家庭被置于特别重要的地位,因而也格外强调婚姻的忠诚。与世俗至死不渝的结婚誓词略有不同,摩门教相信家庭的永恒,在摩门教的婚礼仪式上时,男女发誓,不仅此生永不分离,即便死后,也永远相守。在这种信仰的约束下,相比全美有近一半夫妻落得离婚收场的结局,摩门教的离婚率极低,不能不说亦有其积极的一面。

但另一方面,当摩门教女性面临离婚抉择时,承受的压力便超乎想像,因为她放弃的不仅是婚姻和家庭,还有神对自己的召唤。有些女性表示,离婚让她们失去了多年的老友,在教众中受到排挤,这对她们已因婚姻破裂、信仰失却而受伤心灵来说,无疑是雪上加霜。

摩门教鼓励离婚没有小孩的女性参加单身聚会,因为依照教会意愿,任何单身男女都应成双成对,迈入婚姻殿堂。故此,他们希望离了婚的摩门女性可以在鹊桥会上遇到心仪的单身男子,但事实并没那么容易。迫于多方面的压力,绝大多数男摩门教徒都早早结婚,那些没有在完成传教任务后立刻成家的男子,不是因为投身某些特殊的宗教使命,就是自身存在淫乱或质疑自己性取向等这样那样的问题。也有一些男性,执著于汲汲找寻“完美的另一半”。另一个有趣之处是,这种为单身男女拉红线的积极之举,并不把孀居或过了更年期的女子包括在内。理由不难想像,一,强调永恒的家庭,所以不鼓励孀居的女子再婚,二,摩门教认为婚姻的目的在于繁衍后代,过了更年期的女子不再有生育功能,无法满足这一目标。

除了强调对婚姻的忠诚,摩门教亦不准许男女在婚前发生性行为,因此主教会劝告年轻的恋人在违反诫令前先结婚。然而这种仓促的婚姻,埋下的是隐患大于幸福的种子。成绩优异、并具备出色运动才能的Lily,因受到摩门教文化的强烈影响,在高中毕业前夕,结婚生育的迫切愿望占据她全部的心思,为此她不顾父母反对,放弃大学奖学金,离开家,与男友的一个女同事合租公寓居住,她为婚礼努力工作攒钱。男友的父母担心两人若不赶紧结婚会保不住童贞,沮丧失望中,Lily的父母不得不应允这桩婚事。婚后不到五年,Lily埋怨丈夫拒绝让她继续求学,而丈夫提醒她,自己并不需要她外出工作来赚钱养家,她为什么还要念书?厌倦了当全职太太和母亲的Lily,指责丈夫不支持她的理想,丈夫反唇相讥,她的理想难道不就是结婚育孩?这是他们当初达成的共识。

摩门教的家庭关系仍停留在五六十年代男主外女主内的模式,加上宗教的原因,对男性摩门教徒而言,上帝排在第一位,妻子和家庭其次,事业再次。为了崇高的宗教使命,男人常常忽略妻子。一位名叫Ruth的女子,当她发现自己罹患乳癌,当她在家中厕所呕吐不止、大声求助时,曾经是家中最高权威、掌控一切决定的丈夫,竟然吓得不知所措,什么都不会,她只能求助教众中的其他姐妹,帮她度过化疗后的痛苦。最后,她在病痛中、带着对丈夫的愤怒──恼怒他在自己最需要他的时候束手无策──离开人世。

伴随一波接一波女性主义的浪潮,摩门女性开始探索和追寻更独立的生活。今天,许多摩门女性发挥自己的才能,从事可以在家工作的职业,既兼顾家庭,又实现自我价值。在摩门教家庭长大的美国演员兼歌手的Marie Osmond,她利用自己的公众影响力和个人的经验,为饱受产后忧郁症之苦的女性提供帮助,全力投身“儿童奇迹网络”(Children’s Miracle Network)慈善机构的工作。除了参加为妇女儿童争取权益的公开活动,Marie Osmond也默默利用自己的知名度与声望,发掘提拔其他才华出众的女性,如画家Liz Lemon Swindle与她的“男人之子”主题的绘画。

在这个追求独立的过程中,摩门女性承受着比一般女性更多的、来自教会内外的双重压力。一方面,外界批评她们在家长制男权下扮演的顺从忍让角色,她们需要捍卫自己的信仰,另一方面,她们必须想方设法,在自己身处的、仍残留着顽固的男女不平等色彩的宗教文化传统内部,注入新的进步的性别意识。显然,这将是一条漫长而艰难的道路。

参考书目及文章:

Solomon, Dorothy Allred: The Sisterhood: Inside the Lives of Mormon Women, Palgrave Macmillan, 2007

Rose, Elizabeth R.: Polygamy in the American Southwest, http://gosw.about.com/od/southwesthistory/a/polygamy.htm

(《优雅》风土栏目)

2 Comments »

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  1. 可是现代社会的泰国就是一夫多妻制的国家

    Comment by Drmzz — December 9, 2010 1:08 pm UTC #

  2. 我们有个外教就是摩门教的,好神秘,呵呵

    Comment by Vincent — January 4, 2011 8:18 pm UTC #

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