The Diary of A Nobody——Grossmith Bros.

October 17, 2006 on 12:43 pm | In 书斋札记 | 1 Comment

如果没有读前面的introduction,我大概会把这薄薄的一部作品概括成一本英国衰人的幽默日记,里面以主人公Mr. Pooter的口吻,讲述了很多这位英国绅士在生活里遭遇到的各种衰事和倒霉事,比如,拿着请帖去参加舞会,丰盛的晚餐和酒水,大快朵颐了一番后,竟被服务生提醒原来晚餐是不包括请帖里,掏空了皮夹还不够付,连回去的路费都搭上,结果只能和妻子狼狈的冒雨步行回家;又如,闲来无事把家里的浴缸里外漆成了红色,谁料泡热水澡的时候,涂料褪色,吓得可怜的Mr.Pooter“鲜血淋淋”的爬出浴缸;还有,大概是油漆粉刷的上了瘾,把朋友离开时落下的一根手杖漆成了黑色,朋友看到时大发雷霆,说这可是他祖父留给他的珍贵手杖,为了弥补过错,特意去店里买了一根六便士的新手杖送给朋友,谁料,朋友来信说,原来他搞错了,那不是祖父留下的那支手杖,而是他只花了一便士买来的不值钱的小玩意,信的结尾还加上一句,无论如何,非常感谢Pooter先生送给他的新手杖……一百多页的日记里,充满着这些令人啼笑皆非、有苦说不出的尴尬倒霉事,或是破财、或是丢脸,可又都只是些零零碎碎的鸡毛蒜皮,使读者一方面颇为同情这位可怜的时时走霉运的Pooter先生,另一方面,也带给读者很多莞尔一笑的逗趣和轻松。

读了前面的introduction,才知道,这并不仅仅是一本描写小人物的幽默日记,它可具有强烈的时代意义和背景。最早连载于报纸、于1892年集及成书出版的这本The Diary of a Nobody,以Pooter先生为主角,描述了当时在大工业高速发展、城市疾速膨胀之后、英国伦敦以外新兴的一种生活方式,甚至是一种新的社会现象,而过着这类生活的人,被统称为郊区居民(Suburbia)。

这个“郊区居民” 的概念,也许从美国的经验来讲会更容易理解,因为美国更大部分的人是居住在郊区,而美国的Pooter先生,最具代表性的大概便是东北部每日往返于新泽西的小别墅和曼哈顿的办公室的那群人。这样一种生活,通过Pooter先生的日记,大致可以概括为:工作日,下了班就回到温馨的郊区小窝,和家人一起晚餐,然后以打牌消磨睡觉前的时间,偶尔会有朋友来拜访,就像日记里Pooter先生的两位朋友,Gowing 和 Cumming (Goings and Comings,这里作者很巧妙的运用了谐音讽刺),休息日,通常以整整草坪、种种花草、刷刷墙壁、挪挪家具、敲敲钉子、摆摆饰品来打发。在这样一种生活里,人被束缚在自己的小家庭中,感到幸福、平和、安全、稳定,但却失去一些social life的生气和活力,反面来说,是一种很boring的生活。

于是,在第二十篇日记里,登场了一位尖锐犀利的美国作家Huttle先生,并且通过他的话,将当时社会上流行的一种对这种生活方式的批评呈现于读者面前,”Happy medium” are two words which means “mirserable mediorcrity”。

但是,批评不是这本日记的声音,Grossmith 兄弟对这种郊区生活的态度是温和和不确定的,作者选择日记这种文学体裁,用白描的方式来记录和描绘Potter先生的生活、工作和家庭。在阅读中,可以从里面找到一些自己生活的影子,同样也使人暗自庆幸自己还是比日记中这位笨拙晦气的Mr. Pooter强些,也许这是这本日记最幽默最有趣的地方吧。

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  1. 正在看这个书^^

    Comment by l'enfant — December 9, 2006 2:06 pm UTC #

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