John Pomfret 关于中国

February 10, 2007 on 11:42 pm | In 蛰居琐话 | 3 Comments

这个礼拜过得乱糟糟的,周四下午和朋友去Berkeley听一个讲座,坐火车来回四个小时。主讲人John Pomfret,现华盛顿邮报 Washington Post 驻洛杉矶办事处的主管,1982年,他作为斯坦福大学的国际交流学生,到中国南京大学学习一年,从此和中国结下不解之缘。毕业后,他任华盛顿邮报驻北京记者,在中国工作多年,1989年天安门事件后,因为所谓的“不友好”行为,被中共驱逐出境,但九十年代以后,又获准重返中国。

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在去年出版的“Chinese Lessons”一书中,John Pomfret 讲述了八十年代他在南大时的几位中国同学的故事,以及自己几次间断性的在中国学习和工作的经历与感受,谈到文革、六四、改革开放、经济发展、环境污染等等,书的前面部分还是有些偏见,带着西方强势文明居高临下的口吻,让人觉得不太舒服,但后半部分值得一读,许是随着对中国的了解加深、也因常年住在中国、感情上慢慢变得亲密、后来还成了中国人的女婿,所以更多一种关怀的态度,叙述也更中肯。不过自己只是周四上午去书店,花了两个小时,为听讲座做点功课,大致翻阅了下这本“Chinese Lessons”,读得很粗糙,待以后细读了再上来说它。

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他和中国室友的合影

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那日在Berkeley的讲座,作者John Pomfret 的讲话有两处让我印象特别深刻。一,他对中国的经济发展很乐观其成,也将中国一切的命运归结在经济的动因上,用他的话说,虽然中国社会存在着问题隐患,但是只要能够保持经济的上升发展,这些问题都不会导致致命的结果。反过来说,经济一旦出现危机,那么中国就可能会垮掉。若把他的话解释的再直白点,是不是也可以说,就是用钱(物质)来消磨人所有精神上其它的东西,用钱来统治人,这听起来十分恐怖。而更让人可怕的是,在谈到中国的环境污染时,Pomfret 认为,只有当环境问题糟糕到开始对经济发展产生负作用时,它才会真正被重视、被提到议事议程里,人们才会付诸行动去改善弥补,否则的话,以现阶段的趋势看,部分地方的环境污染将会继续恶化。亡羊补牢,真的未为晚也吗?这个问号在我脑中越长越大。

另一个有趣之处,当有人问到他中国的军备增长、国家主义民族主义(Nationalism)似有抬头的问题时,Pomfret 对此轻松的一笑了之,不认为是什么威胁因素,还将之比成美国人的爱国主义(Patriotism),与许多持“中国威胁论”的西方媒体记者,很是不同。

也有让人扫兴的地方,提问时间里有位华人同胞,说话既轻声又罗嗦,长篇大论,被主持人打断两次后,才说自己其实不是要提问,而是要和大家分享下他知道的一些信息。以前也碰到过类似的情况,不想做什么国人批评,但不得不说,这种做法,似过于自我表现,而欠考虑他人感觉,有喧宾夺主之嫌,不太好。

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周五过得更乱,被一堆乱七八糟的事情搞得头昏脑胀,什么书都没有看进去。今天,每月的Palo Alto 购书日,11点到书市门口,排队进去,幸好把A董同学拽上,不然大概会有折臂的危险,淘到很多梦寐以求的中英文书,第一爱,《顽童三部曲》,两盒装的磁带,乐翻天,第二爱,侯文詠《顽皮故事集》,咔咔,第三爱,联合文学出版的高行健短篇集《我给老爷买鱼竿》,呵呵,第四爱,一摞 Robert van Gulik 的狄仁杰探案系列,大约有七八本之多,哈哈,第五爱,綾辻行人三本杀人馆系列和杀人方程式一,活活,……,还有一些杂七杂八的文学书籍,最后战果,花去二十两“银子”,搬回三十四本书,真是幸福死了。(具体书目待慢慢整理,放到“购书整理”一页)。

糊里糊涂周末已过去一半,下周二有本被图书馆Recall的书到期,明天却有两场要看的电影,不想错过,怎办哩?只有向走红地毯的女星们学习,时间像乳沟,要挤总是有的,哼哼。

3 Comments »

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  1. 能否告知每月Palo Alto 购书日的时间和地点?谢谢.

    喜欢你的文章

    Comment by cine — February 12, 2007 8:50 pm UTC #

  2. 谢谢~
    Palo Alto的书市是每月的第二个周六和周日,地点在:Cubberley Community Center
    4000 Middlefield Road
    Palo Alto, CA
    这是他们的网址:
    http://www.friendspaloaltolib.org/booksale.htm

    Comment by Lilyppbb — February 13, 2007 12:20 am UTC #

  3. 这本书写的还是蛮好的,说了很多我们自己都不知道的东西。也算是重新认识国人了吧

    Comment by eric — August 2, 2010 9:39 am UTC #

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