The Blue Flower (Penelope Fitzgerald)

March 15, 2007 on 12:15 am | In 书斋札记 | 1 Comment

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The Blue Flower是Penelope Fitzgerald的最后一部作品,出版时作者已经快八十高龄,这本历史小说为Fitzgerald赢得了1998年的美国国家书评奖,也使她的名字进入到更多美国读者的视线里。相比The Bookshop,The Blue Flower的语言非常朴素清新,将人带回到十八世纪统一之前、还是农业社会的德国乡村和城市。小说的主人公是德国浪漫派期间一位非常重要的人物诺瓦利斯Novalis(1772-1801),也是一位早逝的天才,三十出头就因为肺结核而过世,但他留下的诗歌和文章,既是浪漫派文学的代表作,同时也是后人研究德国浪漫主义Romanticism的文艺理论、哲学和宗教观的重要著作。

The Blue Flower是Novalis年轻时开始创作、但最终未完成的一部小说的原名,本意是要作为对歌德的Wilhelm Meister的一个回应,而蓝色花Blue Flower后来则成为了德国浪漫主义的一个象征符号symbol。Fitzgerald的The Blue Flower围绕Novalis和少女Sophia von Kuehn的爱情,讲述大约1790年至1797年之间,Friedrich von Hardenberg(Novalis是他从1798年才开始使用的名字)在成为诗人Novalis之前的故事。年轻时就展露出过人禀赋的Fritz,遵照父亲的要求,辗转在Jena、Leipzig和Wittenberg的大学,攻读哲学、数学、文学等不同科目。1794年,在他为父亲的朋友Coelestin Just先生工作时,遇见了当时才十二岁的少女Sophia,一见倾心,将她视为自己生命中的“Heart’s heart”,他的“true Philosophy”。

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出身贵族家庭的Fritz,在和Sophia订婚的决定上,遭到了来自家庭的一些压力,不过最后还是获得了父亲的准许,但是Sophia却在订婚之前已染上了那个年代非常流行的疾病,也是很多艺术家文人的杀手——肺结核。1797年的春天,刚度过十五岁生日的Sophia,不幸病故,这给Fritz很大的打击。1798年冬,改名后的Novalis虽然再度订婚,并任盐矿的地方长官事业顺利,但在他写给施莱格尔Friedrich Schlegel的信中,这样写道,“Still, I would rather be dead.”(仍然,我宁可死去。)从1797年起,Novalis的弟弟和妹妹相继身染肺结核而去世,1801年,Novalis自己也染病身故。

Jena耶拿是十八世纪德国的文化中心,所以小说中讲到Novalis在Jena求学生活的部分里,提到一些大名鼎鼎的名字,实在很是吓人,比如歌德Goethe、席勒Schiller、施莱格尔兄弟Schlegel、费希特Fichte,可是,作者轻松写来,信笔勾勒出这些大人物行动举止的细节,自然而生活化。记得有一段,描写跟在歌德身后、永远与主人保持一定距离的随从,让人领略到当时已声名显赫的这位文学大师的风范,还透着几分幽默。

小说最打动我的是Fritz对Sophia炽热疯狂的爱情。从现代的眼光看,一个二十二岁的青年,爱上十二岁的少女,也许会被解读成背离道德的恋童,可是放在那个年代,它就是一种情之所至的浪漫产物,不仅没有丝毫的猥亵,它包含的至纯至真的精神之爱,更令人憧憬与怀念。Fritz在他的订婚戒指里刻着的,“Sophia sey mein Schuz Geist”(Sophia是我的精神之守护),若换了今人,我只能以为是文人的自恋与酸气,因为,洗不掉的污染,注定了纯真的远离与永逝,这种发自性灵的激情,也只可能留在浪漫派的年代里,而无法重复。不过Penelope Fitzgerald精湛的文笔,使我们有机会可以浅浅感受一下这些逝去的美好,倒是真的。

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1 Comment »

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  1. 最近也一直在读penelope fitzgerald 的作品。
    她的文字实在优美。
    作品极具文学性, 不时地涉及文学人物或事件。
    可能和她做传记的经历有关吧!

    Comment by keats — November 17, 2007 9:26 pm UTC #

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