借书记──文化与图书馆

January 13, 2008 on 9:52 pm | In 蛰居琐话 | 1 Comment

黄永玉在一篇悼钱钟书先生的文章里写,钱先生家“四壁比较空”,“书架和书也不多,起码没有我多,问钱先生:你的书放在哪里?他说:图书馆有,可以去借。”清代随园主人袁枚的“书非借不能读也”的精辟之论,在洛阳纸贵的美国,更是多了另一番涵义。美国书贵,是个不争的事实,贵在版权。不过买不起书,不等于读不起,以前写过两篇关于二手书店和旧书市的文章:逛书店记 淘书记,除了有纷多的旧书可买,遍布于美国大小城市里的公共图书馆,更是给囊中羞涩的书虫,提供了最便宜、甚至不用花钱的读书福利。

因为住在学校里,沾A同学的光,有了一张学校图书馆的家属借书卡(Courtesy Card)。从藏书量的角度,大学图书馆有着无可比拟的优势,但缺点是新书上架速度慢,书以学术研究为主,虽然也偶有地摊小说和严肃文学杂陈的情况。另外,照顾给学生家属的附属卡免不了有点二等公民的“委屈”,四个星期的借阅期限(一般学生借书的期限是一个季度)虽不是问题,可令人头痛的是不能建立自己的网络帐号,无法查询借阅状态,因此,迷糊的我常常提心吊胆,生怕借的书过期被罚款。

一年半前,把借书的阵地转移到附近的公共图书馆。周边的市镇都有自己的、或附属于所在郡(County)的公共图书馆,办卡手续非常简单,举凡加州居民,凭驾照和住址证明(如果驾照上的地址与现住址不符的话)如电费或电话帐单,即可申请。一张卡可以免费借阅书、CD、DVD等,基本没有数量限制,或上限是999。图书馆的藏书如果散于几个分馆,读者则可以事先在网上make request,把书调到较近或方便的一处分馆去取。当然,这项便利有被滥用的危险,因此,后来增设了规定,未及时取消Hold或逾期不取的书,也将被处以罚款。

一个图书馆的馆藏总无法完全满足想看的书,于是四处借阅,荷包里逐渐累计了如下借书卡:

Palo Alto Public Library Card是最早申请的一张。作为硅谷首屈一指的富人区,Palo Alto图书馆着实财大气粗,最明显的一个例子是,去年诸如Tina Brown的《黛安娜传记》、阿富汗裔作家胡塞尼的A Thousand Splendid Suns这类大热门畅销书,Palo Alto Lib 足有十几二十几个副本,排队借阅的人多到上百,好不壮观。估摸随着蜂拥热潮退去,有些副本便将流落到Palo Alto每月一度的旧书市,无不吸引着广大爱书者。

Mountain View Public Lib是离家第二近的图书馆,坐落在Downtown热闹的Castro街上,图书馆周围花草绿荫,闹中取静,很适合读书学习,环境尤佳。不过仍需开车,所以去的少,只在碰到某本书别处借不到的情况下才去。

Sunnyvale Public Lib也在我们所住的Santa Clara County,开车大概半个小时。给我印象,它的新书上架速度特别快,所以常去那里借阅一些感兴趣的最新英文小说。和其他图书馆略有不同的是,在Sunnyvale图书馆request一本借出状态的书,取书时需要付五毛钱。虽然不是免费的午餐,可只花区区五毛钱,便能读到时下刚刚出版的新书,岂不乐哉?Sunnyvale还提供包括三番市立图书馆在内的馆间借阅服务。

上个礼拜新办了一张Santa Clara County Lib Card。Santa Clara郡立图书馆共有八个分馆和一个流动图书馆(bookmobile)。也许是华人聚居之故,搜索里有专僻“中文资料”一栏,查到很多新近的中文书,不过泥沙俱下,想来也是中文出版业现状所致。

文化大国的建立不完全取决于剧场美术馆的华丽多寡,文化大国的标榜也不完全在于犹可炫耀的历史旧帐,在对美国快餐文化嗤之以鼻的同时,湾区几座小镇公共图书馆,也许能给人另一些借鉴的启示。

1 Comment »

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  1. 非借不能读,真是深有同感。
    我基本上很少买小说类的书了,一来太贵,二来附近的图书馆通常都有,三来花大钱买来看一遍就搁箱底,有点太浪费。因此我的荷包也有好几张图书卡呢。我居住在东部的一个小城,request一本书才两毛五,简直物超所值 🙂

    Comment by 乐阳 — January 14, 2008 12:51 pm UTC #

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