借书记──文化与公共图书馆

February 6, 2009 on 12:17 pm | In 命题做文 | 1 Comment

“公共图书馆”(public library)的概念并非现代社会的产物,早在古罗马时期已有对臣民开放的图书馆,而印刷出版的发展与中产阶级的兴起,大力推动了公共图书馆事业,使其有了今日的规模。就美国来说,目前有近9200家公共图书馆,平均每三万人拥有一家,遍布于全美的大小城市和乡镇。它们有别于大学、研究机构或专业性的图书馆,旨在为市民服务,服务对象针对从儿童到成人的所有普通居民。 图书馆的经费除了捐款,主要来自纳税人缴纳的税金,而馆里的工作人员大部分来自当地的志愿者,如退休老人、家庭主妇、或假期中的学生。

我所住的小镇Palo Alto,位于旧金山以南的硅谷中心,其公共图书馆共有五个分馆,包括一个专门的儿童图书馆,分布在这个面积不到67平方公里、人口才6万出头的小镇里。美国公共图书馆的密布程度,可见一斑。

公共图书馆最大的功能是借阅,除了提供非专业性的书籍、杂志报纸和参考资料外,美国公共图书馆也出借大量音像资料,包括影视录像带、DVD和音乐CD,而且更新速度很快。通常,新片DVD面市几个星期内便会在图书馆上架。只要是当地居民,无论美国人还是外国人,均可免费办理所在镇或郡图书馆的借书卡,因此,也没了要光顾盗版的理由。

美国公共图书馆借书卡的办理手续非常简单,只需出示驾照(在美国,驾照兼作身份证用途)和一份能证明当前住址的凭据,如水电或电话费帐单,即申即取。一般,一本书的借期是三到四个星期,影碟的借期是一个星期, 到期如果没有别人要借的话,可以通过电话或网络续借两次。

每家图书馆视其规模和经费,馆藏量从几十万到上百万不等。Palo Alto是硅谷首屈一指的富人区,镇图书馆亦是财大气粗。一个显著的例子,对于畅销榜上的热门书,诸如去年Tina Brown的《黛安娜传记》、阿富汗裔作家胡塞尼的A Thousand Splendid Suns,Palo Alto 图书馆一次便购入十几二十几个副本,排队借阅的人多到上百,好不壮观。而随着蜂拥热潮的退去,部分副本将流到Palo Alto 每月一度的旧书市,无不吸引着广大爱书者。

几乎每家公共图书馆或分馆都有定期组织自己的周末二手书市,有的一月一次,有的一季度一次。书的来源主要有两个,一是图书馆弃置的旧书,二是当地居民的捐书。通过一个booksalefinder.com的网站,用户可以查询全美每个周末的书市信息,也可设置电子邮件订阅。每月第二个周末的Palo Alto书市,是硅谷一带规模较大的一个,每次起码有上万本书,小说、传记、历史、哲学、科学、艺术、经济、建筑、菜谱……从通俗读物到严肃文学,一应俱有。而超低诱人的价格,更是令爱书者和藏书家们趋之若鹜。大致上,简装书每本50美分,精装本一元到几元不等,花一两块钱买上一本簇新的精装书,是常有的收获,有时还能买到首版珍本,或意外淘到有作者签名的珍藏本。

馆际互借和流动书车是美国公共图书馆提供的两项重要便民服务。书海繁卷浩帙,时而会遇到在一个图书馆找不到想借的书的难处。只要拥有一张借书卡,便可通过馆际互借,申请把书从千里之外的其他图书馆调来,给读者提供了极大便利。除了少量收取几美元、至多不超过十美元(如果超过十美元,图书馆会事先征求借阅者的意见再决定是否调书)的费用外,绝大多数的馆际互借都是免费的。

流动书车(Bookmobile),顾名思义,是一辆满载着图书、穿梭于大街小巷的巴士。读者先通过电话或在网上申请要借的书目,然后到流动书车固定停靠的站点取书还书。有些图书馆的流动书车不止一条行驶路线,从周二到周五,每天停靠的站点也不同,遍及小镇或郡的每个角落。

美国的公共图书馆与当地居民的生活紧密相联,他们不仅致力组织各种文化讲座、职业技能培训,对青少年和儿童的教育更是格外重视。图书馆辟有儿童读书区,经过精心布置,明快活泼的色调,童趣盎然。在里面,有的孩子依在父母怀里听他们念故事,有的一个人沉浸于童话漫画中,偶尔玩性起来,亦可小小嬉闹一番,而不会打扰到外边阅览厅里其他的大人。在图书馆里,常常会看到跟在父母身后、拉着小篮子的小孩,篮子里装着一摞五彩缤纷的儿童书。读书成为一种生活习惯,是从童年、乃至更早时期的潜移默化开始的。

文化大国的建立不完全取决于剧场美术馆的华丽多寡,文化大国的标榜也不完全在于多少犹可炫耀的历史旧帐。在对美国快餐文化嗤之以鼻的同时,从旧金山湾区小镇的公共图书馆和许许多多读书的普通美国人身上,我看到另一层深厚的文化内蕴,而这,抑或才是文化命脉之延续的关键。

(给杂志写但未被用的稿子,很多内容其实在以前的部落格日志里都写过,这次只是攒合成一篇比较像样完整的文章。)

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  1. 拜!

    Comment by atppp — February 6, 2009 1:08 pm UTC #

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